For full functionality of this site it is necessary to enable JavaScript. Here are the instructions how to enable JavaScript in your web browser.

Hedgehog: Senjata Rahasia Angkatan Laut Inggris untuk Membunuh Kapal Selam Jepang

Pada musim semi 1944, Laksamana Jepang Soemu Toyoda mengumpulkan armada besar kapal perang di Tawi-Tawi di Kepulauan Filipina selatan. Tidak ada keraguan dalam benaknya bahwa pasukan militer Sekutu akan melanjutkan perjalanan ke barat melintasi Pasifik, tetapi ia tidak yakin mengenai arah serangan berikutnya.

Jenderal Douglas MacArthur, komandan pasukan Sekutu di Pasifik Barat Daya, telah dengan tegas membangun tempat berpijak di Papua, dan pesawat pengintai Jepang melaporkan bahwa satu gugus tugas Amerika berkumpul di sekitar Kepulauan Marshall.

Toyoda menyadari bahwa pasukan angkatan laut Amerika yang berkumpul di Marshalls dapat menyerang Guam atau Saipan di Marianas — atau MacArthur, menggunakan New Guinea sebagai basis operasi, dapat menyerang Kepulauan Palau.

Serangan Amerika di Kepulauan Palau

Pada tahap perang ini, Angkatan Laut Jepang akan memiliki tugas yang sulit mempertahankan kedua sektor pada saat yang sama. Karena itu, Toyoda memutuskan untuk memilih Tawi-Tawi — karena lokasinya yang strategis — untuk penumpukan armadanya.  Dari sana, laksamana Jepang akan dapat mengirim pasukannya ke kedua arah.

Pada Mei 1944, Komando Tinggi Jepang menerima informasi intelijen bahwa Pulau Manus sedang dipersiapkan sebagai batu loncatan untuk serangan Amerika di Kepulauan Palau. Pasukan MacArthur juga dilaporkan berkumpul di titik-titik di sepanjang pantai New Guinea.

Meski begitu, Toyoda merasa bahwa serangan terhadap Marianas tetap merupakan kemungkinan yang berbeda. Dia perlu mendapat kepastian ke arah mana untuk mengirim armadanya, dan rencana operasional segera dilaksanakan.

Toyoda membentuk garis kapal selam yang membentang dari Pulau Truk di Carolies ke titik di sebelah barat Manus. Kapal selamnya ditempatkan pada interval yang ditentukan di sepanjang garis dan diposisikan sehingga setiap armada invasi dapat dideteksi. Kapal yang ditugaskan untuk operasi itu adalah I-16, RO-104, RO-105, RO-106, RO-108, RO-116, dan RO-117.

The Hedgehog: Mortir Anti-Kapal Selam

Selama musim semi 1940, Komandan Charles Goodeve dari Angkatan Laut  Inggris dan Departemen Pengembangan Senjata Lain-Lain, muncul dengan ide inovatif mortir lempar  untuk perang anti-kapal selam. Uji coba yang memuaskan dari perangkat dilakukan pada Mei 1941, dan senjata itu kemudian digunakan dengan baik oleh Angkatan Laut Inggris melawan U-boat Jerman.

 

Perangkat baru namun sederhana itu terdiri dari sebuah kotak baja yang memuat empat baris berisi enam  granat. Senjata itu ditembakkan seperti peluncur roket. Dan, ketika dimuat dengan 24 proyektil, akan memberi serangan yang bergelombang seperti landak— karenanya dinamai Hedgehog.

Alih-alih menjatuhkan dari buritan kapal, Hedgehog menembakkan granatnya ke depan — sekitar 250 yard di depan kapal. Hedgehog tidak meledak seperti senjata bawah laut konvensional, yang harus ditetapkan pada kedalaman tertentu. Untuk bis meledak, proyektil harus melakukan kontak dengan benda padat.

Setelah dilemparkan ke arah target, salvo 24 amunisi memberikan peluang bagus untuk serangan yang sukses.  Bom kedalaman reguler masih memiliki fungsi. Mereka sering digunakan bersama dengan Hedgehog, terutama jika kapal selam musuh sudah jauh.

Hedgehog terbukti sangat sukses di Atlantik sehingga Kapten Angkatan Laut Amerika Paul Hammond, yang bekerja dengan insinyur Inggris, mengembangkan senjata untuk digunakan di kapal perang Amerika.

Pada awal Mei 1944, ketika Toyoda sedang sibuk menyusun strategi pertahanannya, kapal perusak pengawal atau destroyer escort (DE) baru, England, tiba di pangkalan Amerika di Kepulauan Solomon.

Pada 18 Mei, kapal Inggris yang dikapteni oleh Letnan Cmdr. Walton B. Pendleton, ditugaskan di Escort Division 39. Divisi ini juga termasuk kapal DE George dan DE Raby. Ketiga kapal telah dilengkapi dengan Hedgehog.

Pada hari sebelumnya, kapal selam Jepang I-16 dilaporkan menuju selatan dari Truk dengan persediaan untuk garnisun terpencil di Buin di ujung selatan Bougainville. Divisi Escort 39 menerima perintah untuk berpatroli di daerah barat laut Buin  mencoba mencegat kapal musuh.

Pada pukul 1 siang tanggal 19 Mei, England tiba-tiba mendapatkan kontak suara pada kedalaman 100 kaki.  Kapal selam itu dengan cepat menyadari telah terdeteksi dan segera menyelam lebih dalam.

Kapten Jepang mulai menghindari serangan. England mengejar dan terus menyerang. I-16 melanjutkan manuver mengelak dan  berhasil melarikan diri empat Hedgehog .

Namun, pada lari kelimanya, sonar England mengunci kapal selam. Pada pukul 2:33, perintah diberikan untuk menembakkan Hedgehog.  12 detik setelah masuk ke air, empat rudal mematikan meledak. Dua menit kemudian, ledakan bawah laut yang dahsyat meletus bagian belakang kapal Inggris bahkan hingga kapal terangkat. Para krunya terguling-guling, dan beberapa mengira kapal mereka telah dihandam torpedo.

Sejenak, kemudian gumpalan minyak dan puing-puing mulai menggelembung ke permukaan. Inggris menurunkan whaleboat di dekat pusat tumpahan minyak yang meluas. Kantong-kantong karet yang berisi beras ditemukan, bersama dengan perabot yang rusak dan isolasi gabus.

Pindah ke RO-106

Dua teori dikemukakan untuk menjelaskan ledakan besar di bawah air. Kapal selam Jepang mungkin rusak parah, dan kapten bisa saja memantik alat peledak yang menghancurkan kapalnya. Atau kapal selam yang lumpuh mungkin  tenggelam begitu cepat setelah sehingga tekanan air menghancurkan lambungnya, memicu hulu ledak torpedo-nya.

Sementara itu, ketika England sibuk menguntit I-16, seorang pembom patroli Angkatan Laut Amerika melihat RO-117 dan mengirimkannya ke kuburan air.  Laksamana William F. Halsey, komandan Armada Ketiga merika  diberitahu tentang dua pembunuhan di kapal selam dan berasumsi bahwa mungkin ada “mata yang mengintip” di lingkungan itu. Dia segera mengirim Escort Division 39 ke lokasi di mana RO-117 dihancurkan.

Pagi-pagi tanggal 22 Mei, ketiga DE sedang berpatroli di jalur Admiral Toyoda di sebelah barat Pulau Manus. Pada pukul 3:50 pagi George melaporkan kontak permukaan di tujuh mil. England mengambil target dan berlari ke dengan kecepatan penuh. Kapal yang dipimpin Pendleton juga bergabung.

Beberapa menit kemudian, George menyalakan lampu sorotnya dan menyapu area itu. Sebuah kapal selam yang tenggelam tiba-tiba menyala. George menembakkan salvo Hedgehog  ke kapal yang cepat menyelam, tetapi meleset.

Sonar England segera menemukan kapal selam musuh yang melarikan diri, dan ia meluncurkan Hedgehog  tanpa hasil. Pendleton berputar-putar untuk serangan lain, dan pada pukul 4:45 granat penuh lainnya ditembakkan. Tepat sasaran! Tiga ledakan terdengar di kedalaman 240 kaki.

Ketika England muncul untuk melewati lagi targetnya, ledakan bawah air  berat mengguncang kapal. Pendleton menuju ke pusat lokasi ledakan. Lagi-lagi ditemukan tumpahan minyak dan puing.

Pendleton, dalam sepucuk surat kepada COMSUBPAC (Command Submarines Pacific) berteori bahwa kapal selam musuh rusak parah oleh Hedgehog, dan kaptennya memilih meledakkan hulu ledaknya.

Division Escort 39 melanjutkan misinya mencari-dan-menghancurkan di sepanjang garis armada Toyoda. Pagi tanggal 23 Mei gelap dan mendung, dan para DE harus bergantung pada radar pencarian permukaan mereka untuk mengenali musuh.

Pada pukul 6:10 pagi, Raby melaporkan bahwa dia telah mendapat kontak permukaan pada jarak empat mil. England segera mengubah arah  dan melaju dengan kecepatan penuh. Beberapa saat kemudian, Raby memberi tahu lewat radio bahwa kontak itu sedang tenggelam. England dan George dengan cepat mencapai daerah sasaran dan merencanakan serangan berdasarkan informasi yang diterima dari Raby.

Menghancurkan RO-108

Pada jam 07.00 malam, George melacak kapal selam (RO-104) dengan sonar dan berlari melakukan serangan. Lima Hedgehog ditembakkan, tetapi tidak ada yang mencapai sasaran. England diperintahkan untuk mencoba peruntungannya. Pada 8:19, pembunuh kapal selam mempercepat untuk membunuh musuh ketiganya.

Salvo Hedgehog pertama Pendleton  mencapai sasaran. Sekitar 10 proyektil menghantam kapal selam musuh dan meledak. Beberapa menit kemudian, sebuah ledakan besar terdengar dan sejumlah besar minyak dan puing-puing mulai mengambang ke permukaan. Seperti dalam kasus-kasus lain, diyakini bahwa kapal selam itu lumpuh, dan para kru melakukan harakiri dengan sengaja meledakkan hulu ledaknya.

Tak lama setelah tengah malam pada 24 Mei, George melaporkan bahwa ia telah mendeteksi kapal selam yang tenggelam pada jarak tujuh mil. England berlomba untuk mencegat musuh dan segera melakukan kontak sonar pada kedalaman 165 kaki. Pendleton menembakkan penuh Hedgehog. Tiga proyektil meledak pada target. Semua  menunggu dengan penuh harap ada ledakan besar yang biasa terjadi, tetapi lautan sunyi — tidak ada yang terjadi.

Tiga DE berputar-putar dan mencari di daerah itu. Permukaan air sejauh bermil-mil dari titik serangan dilapisi dengan lapisan tipis minyak, potongan papan dek, dan gabus. Jelas kapal selam, RO-116, telah rusak parah tetapi terus bergerak selama beberapa menit sebelum tenggelam.

Pada saat itu, kapal-kapal Divisi 39 kehabisan minyak dan Hedgehog. Pada pukul 11.00 ​​malam pada tanggal 26 Mei, saat berlayar ke Pulau Manus untuk mengisi bahan bakar dan memuat amunisi, England dan Raby melakukan kontak permukaan pada jarak lima mil. Targetnya, RO-108, segera tenggelam tetapi dengan cepat dan dilacak oleh sonar Inggris.

Beberapa menit kemudian, England meluncurkan salvo Hedgehog. Beberapa ledakan luar biasa dengan cepat mengubah air yang tenang menjadi buih berbuih. Kapal Pendleton mengelilingi daerah itu sampai subuh. Di tengah ledakan, minyak masih terlihat naik ke permukaan. Kapal layar diturunkan, dan sejumlah besar puing ditemukan.

Pada sore hari tanggal 27 Mei, England, George, dan Raby berlayar ke Seeadler Harbor di Manus. Perusak pengawal Spangler sedang menunggu mereka dengan pasokan England baru. Pagi berikutnya, setelah mengisi bahan bakar, pemburu kapal selam itu kembali ke laut. Mereka bergabung dengan Spangler dan perusak Hazelwood.

Pada jam 02.00 pagi pada tanggal 30 Mei, Hazelwood melakukan kontak sonar sekitar delapan mil. Kapal perusak menyerang dengan bom kedalaman konvensional, tetapi tidak dapat menggilas kapal selam. Keempat DE diarahkan untuk membantu mencari kapal musuh.

Enam Kapal Selam dalam 12 Hari

Sepanjang hari, kapten RO-105 bermain kucing dan tikus dengan antagonisnya. Kapal-kapal Amerika yang frustrasi tidak dapat mempertahankan kontak teratur dengan kapal selam yang sulit dipahami.

Akhirnya, pada pukul 3:20 pada tanggal 31 Mei, George dan Raby mendapatkan kembali kontak suara dengan kapal selam musuh. England dan Spangler segera tiba di lokasi. George dan Raby telah menembakkan hedgehog, tanpa hasil. Spangler kemudian dipanggil untuk mencoba peruntungannya. Sekali lagi, tidak ada apa-apa.

Menjelang fajar, Laksamana Halsey memberi tahu Division Escort 39 bahwa pesawat Jepang ada di sekitar lokasi tersebut dan agar divisi itu meninggalkan daerah itu dengan cepat. Frustrasi di England sangat jelas. Dia masih belum menembakkan satu salvo ke kapal selam yang dia buru. Pendleton meminta izin untuk satu tembakan terakhir dan diberi lampu hijau.

Pada 07:30, England melakukan kontak sonar yang baik di 1.650 yard dan menuju ke jalur tembaknya. RO-105 berusaha untuk menjauh dari serangan itu, tetapi Pendleton tidak tertipu. Dia meluncurkan salvo Hedgehog ke arah kapal selam itu menuju. Beberapa saat kemudian, dua proyektil menghantam sasaran mereka, dan kemudian terdengar ledakan keras.  Pendleton menuju ke lokasi ledakan. Minyak dan puing mengambang di air.

Tenggelamnya enam kapal selam Jepang dalam 12 hari oleh satu kapal adalah suatu prestasi yang tak tertandingi dalam sejarah angkatan laut. England dianugerahi Presidential Unit Citation, dan pekerjaan terampil dari Landak memberi sinyal lonceng kematian bagi armada bawah laut musuh.

Garis pertahanan Toyoda telah dihancurkan. Laksamana secara logis berasumsi bahwa penumpukan berat Amerika di Manus dan hilangnya kapal selamnya mengindikasikan serangan di Kepulauan Palau. Dia segera mengirim armadanya ke arah itu. Dua minggu kemudian, pasukan angkatan laut dan darat Amerika menyerbu Marianas. Saipan, Tinian, dan Guam segera dipotong dari jalinan kekaisaran Hirohito.

Pada saat itu, Hedgehog telah menjadi perlengkapan standar pada pengawal kapal perusak Amerika. Selama bulan Juni 1944, Banguet menghancurkan RO-111 dan Burden R. Hastings menenggelamkan RO-44.

Juli adalah bulan panji bagi DE yang berpatroli di Saipan. William C. Miller menghancurkan I-6, Wyman mengalahkan RO-48, dan Wyman dan Reynolds, yang beroperasi sebagai sebuah tim, mengirim I-55 ke dasar lautan.

Pada akhir September, saat menjelajahi perairan antara Guam dan Palau, McCoy Reynolds menenggelmkan I-75. Bulan berikutnya, Samuel S. Miles menghancurkan I-364, Richard M. Rowell menghancurkan I-362, dan Whitehurst mengirim I-45 ke kuburannya.

Pada awal Januari 1945, Fleming melakukan pembunuhan pertama tahun itu — dengan menenggelamkan RO-47. Beberapa hari kemudian, saat berpatroli sebagai satu tim, Conklin, Corbesier, dan Raby menenggelamkan I-48. Pada hari terakhir bulan itu, Ulvert M. Moore menghancurkan RO-115. Selama Februari, Thomasondestroyed RO-55 dan Finnegan mengirim kru I-370 ke dasar latu.

Selama perang, 19 escort destroyer dianugerahi Presidential Unit Citations dan delapan menerima , and Navy Unit Commendations .  Hedgehog telah membuktikan bahwa ia dapat bermain di liga-liga besar.

Sumber: National Interest

 

Facebook Comments