For full functionality of this site it is necessary to enable JavaScript. Here are the instructions how to enable JavaScript in your web browser.

Sulit Dibantah, Jet Tempur Tornado Adalah Sebuah Legenda

Tornado Inggris

Jarum jam menunjukkan pukul 07.30 pagi di hari pertama Operasi Badai Gurun ketika tiga jet tempur Tornado melesat melintasi langit yang cerah. Jet-jet itu baru saja mengisi bahan bakar di atas Arab Saudi dan kini melesat menuju target mereka, lapangan terbang raksasa di dekat perbatasan selatan Irak.

Navigator John Nichol dan pilotnya John “J.P.” Peters mengoperasikan salah satu pesawat. “Ketika kami mendekati target, adrenalin terpompa ke seluruh tubuh saya,” kenang Nichol. “Waktu kami tepat. Target itu diidentifikasi dan sistem senjata pesawat siap untuk melepaskan bom. Dalam satu jam aku akan kembali dengan selamat ke markas. ”

Dengan senjatanya, jet Inggris meluncur melakukan serentetan tembakan  dalam serangan rendah. Tetapi pada saat yang penting, bom pesawat tidak terlepas.

Dalam sebuah wawancara dengan Daily Mail, Nichol mengatakan sistem penargetan Tornado secara efektif menarik steker serangan karena kondisi untuk rilis tidak tepat. “Ada kekacauan di kokpit,” katanya. “JP meneriaki saya. Serangan itu gagal dan, sebagai penanggung jawab sistem senjata, itu salahku. ”

Ketika para kru memulai retret tergesa-gesa,  sebuah rudal pencari panas Irak menabrak pesawat. “Satu menit saya terbang di 50 kaki menatap langit biru, kemudian jet  jatuh seperti daun sycamore dan saya menatap pasir cokelat.”

Yang terjadi selanjutnya adalah salah satu peristiwa paling terkenal dari Perang Teluk, keduanya ditangkap oleh orang Irak, disiksa, dan dipamerkan ke media dunia.

Di antara banyak yang menonton di rumah adalah seorang anak bernama James Heeps, yang tumbuh menjadi salah satu dari dua Komandan Wing terakhir dari Skuadron Tornado Inggris. Di sini pada tahun 2019, pesawat ini pensiun dari Angkatan Udara Inggris setelah hampir 40 tahun. Tetapi serangan berani pada Perang Teluk membuat Tornado menjadi legenda. “Pesawat itu benar-benar menjadi ikon Angkatan Udara Inggris bagi generasi saya ” kata Heeps. ”

Tombak Eropa

Perang Teluk 1991 mungkin menjadi medan tempur pertama yang dirasakan Tornado, tetapi pesawat Inggris ini dirancang untuk sesuatu yang jauh lebih gelap. Tornado adalah pesawat serang yang kuat yang dimaksudkan untuk selamat dari kerasnya kemungkinan perang Perang Dingin dengan Uni Soviet, di mana Tornado dapat menemukan diri mereka melesat di puncak pohon hutan Jerman saat puncak perang nuklir dan siap melepaskan amarahnya ke tanah Soviet.

Jika Death Star itu nyata, Tornado bisa digambarkan sebagai pesawat Luke Skywalker. “Desain utama Tornado adalah untuk melakukan serangan tingkat rendah nuklir ke Uni Soviet,” kata pakar pertahanan Bill Hodson, direktur pada konsultan teknik internasional Frazer-Nash.

“Ini memberikan kemampuan mengalahkan dunia untuk terbang di awan, pada malam hari, pada ketinggian 250 kaki, tidak terdeteksi oleh pertahanan udara musuh.”

Karena ancaman nuklir, Tornado bisa terbang lama jika sistem avioniknya down, dengan kru menggunakan peta dan stopwatch serta kacamata penglihatan malam jika kondisi diperlukan. Memiliki dua orang awak berarti Tornado lebih mudah untuk terus terbang.

Tornado dikembangkan oleh Panavia Aircraft GmbH, sebuah perusahaan yang didirikan oleh tiga negara yakni  Inggris, Jerman, dan Italia  untuk membuat pesawat tempur multirole yang dirancang untuk menghadapi MiG-29 Rusia. dan Su-27. Dijuluki “Tonka”, pesawat dikembangkan dalam tiga varian utama: pesawat tempur IDS (Interdiction and Strike), ECR (Electronic Combat and Reconnaissance), dan jet tempur ADV (Air Defense Variant). Pesawat ini akhirnya menjadi ujung tombak Eropa.

Pilot Edward Smith yang menerbangkan McDonnell Douglas F-4M sebagai jet tempur pertahanan udara di Jerman ketika ia terpilih untuk berlatih kembali sebagai pilot Tornado pada bulan September 1982. “Pesawat itu dibangun  dengan tingkat kemampuan baru untuk pasukan udara NATO,”katanya kepada Popular Mechanics.

“Pesawat itu diharapkan  membawa revolusi dalam kemampuan angkatan udara guna mengirimkan senjata konvensional dan nuklir melawan musuh dalam segala kondisi cuaca, pada siang atau malam hari, dengan akurasi tinggi.”

Berteknologi Tinggi, Terbang Rendah

Untuk mewujudkan revolusi udara itu, para perancang beralih ke beberapa trik teknologi kunci. Fitur eye-catching pertama adalah sayap. Sama seperti F-14 Tomcat Amerika, Tornado menggunakan apa yang disebut konfigurasi “swing wing”.

Sebagian besar pesawat, termasuk burung modern seperti F-35, memiliki sayap tetap. Sementara Tornado dapat beralih dari sayap lurus untuk lebih banyak memberi daya angkat selama lepas landas menjadi konfigurasi penyapu untuk aliran udara yang lebih baik pada kecepatan jelajah.

Pesawat serangan darat yang tangguh dan mematikan perlu memiliki pandangan yang hebat, sehingga Tornado menyertakan kit radar navigasi / serang Doppler yang secara simultan memindai target dan melakukan tindak lanjut medan secara otomatis untuk penerbangan tingkat rendah.

“Saya ingat satu momen yang membangkitkan semangat ketika saya tiba-tiba menyadari bahwa bintang-bintang, yang telah terlihat dari cakrawala ke cakrawala beberapa saat yang lalu, tiba-tiba hanya terlihat di jalur sempit di atas saya,” kata Heeps.

“Melihat ke bawah pada tampilan peta yang bergerak menunjukkan bahwa sistem yang mengikuti medan menerbangkan pesawat ke lembah gunung yang sempit dan curam. ”

Apakah Anda mendarat di padang pasir atau di pinggiran desa Latvia, menemukan ruang yang signifikan untuk membangun jalur pendaratan bisa menjadi tantangan dan Tornado memiliki sesuatu yang lain yang membantu mengatasi masalah ini. Pesawat memiliki fitur mesin dorong terbalik yang memberikannya kecepatan rendah yang sangat baik dalam pendaratan, yang berarti bisa berhenti dalam kurang dari 2.500 kaki.

“Tornado memiliki pembalikan dorong (sangat luar biasa untuk jet cepat), yang disediakan oleh sebagian pipa tail engine untuk menahan dorongan jet ke depan setelah mendarat,” kata Smith. “Ini adalah cara yang sangat efektif untuk mengurangi jarak pendaratan.”

https://www.instagram.com/p/BvGsAlHhNLT/?utm_source=ig_embed

 

Zona Bahaya

Tornado dirancang untuk serangan darat tingkat rendah di Eropa di mana perlindungan dari hutan, perbukitan,  bisa melindungi pilot. Tidak ada tempat perlindungan seperti itu untuk 60 Tornado yang dikerahkan di Desert Storm. “Timur Tengah tidak dikenal karena hutannya yang luas,” kata Kris Hendrix, seorang sejarawan militer di Museum RAF.

Dengan banyak misi mereka yang melibatkan serangan bom tingkat rendah di jalur udara dan tatapan rudal Scud, kadang-kadang di ketinggian serendah 50 kaki, para kru udara tidak punya tempat untuk bersembunyi. Bahkan seorang prajurit yang sendirian dengan Kalashnikov dapat menimbulkan bahaya.

“Meskipun sangat sukses, Tornado menderita kerugian lebih tinggi daripada pesawat tempur Sekutu lainnya karena kerentanannya di ketinggian rendah,” kata Hendrix.

Bukan Dogfighter

Karena dirancang untuk berperang selama perang nuklir dengan ketergantungan yang terbatas pada elektronik, Tornado bisa disebut sebuah pesawat analog di zaman yang semakin digital.

Sifat mekanisnya dan fakta bahwa ia jarang terbang tanpa dua tangki bahan bakar eksternal berarti beberapa pilot merasa pesawat 28 ton lebih sulit untuk bermanuver daripada beberapa pesawat sezamannya seperti F-16 dan Mirage Prancis.

Juga, meskipun Angkatan Udara Inggris mengerahkan varian pencegat yang dirancang untuk berpatroli di Laut Utara menghadapi pembom Soviet, pesawat itu tidak pernah dirancang untuk menjadi petarung dan relatif sulit untuk berbalik.

“Tornado  tidak dirancang untuk menjadi jet tempur yang gesit; menahan 5 ‘g’ itu mungkin, tetapi tidak bisa bertahan lama, “kata Heeps.

“Sebaliknya pesawat itu dimaksudkan untuk pergi jauh dan cepat di ketinggian rendah, dan menjadi platform yang stabil untuk pengiriman akurat bom tanpa bantuan ketika mencapai targetnya.”

Heeps menambahkan bahwa Tornado membawa inersia begitu banyak sehingga beberapa orang akan menggambarkan sebagai pesawat “berat” atau “lamban.” Tapi di tangan yang mampu, pesawat buatan Eropa itu akan menjadi sangat berbahaya. “Melihat ke depan, Tornado melesat melalui lembah dan di sekitar bukit dengan lancar dan elegan,” kata Heeps.

Tua dengan Terhormat

Sama seperti smartphone di saku Anda, laju kemajuan teknologi yang cepat dapat membuat desain yang paling mengesankan pun cepat usang. Tetapi meskipun sudah berusia lebih dari empat dekade dan dikelilingi oleh model yang lebih muda, lebih cepat dan lebih ramping, serangkaian upgrade telah memungkinkan Tornado untuk tetap berada di garis depan arsenal NATO yang tangguh dan bernilai.

Pembaruan RA.4 GRF memberi Tornado peralatan elektronik dan avionik yang lebih baik sehingga menjadikannya sangat cocok dengan perannya yang baru sebagai pembawa rudal yang dipandu.

Tornado telah menjadi aset jet utama RAF selama lebih dari sepertiga masa kerjanya dan telah melakukan dalam setiap konflik besar sejak diperkenalkan, dari Irak, Kosovo, ke Libya dan operasi terbaru terhadap ISIS di Suriah.

Lebih dari 1.000 telah dibangun dan akan terus terbang di angkatan udara lain termasuk Jerman dan Arab Saudi, pada tanggal 31 Maret secara resmi Inggris memppensiun Tornado yang akan digantikan oleh F-35.

“Banyak pesawat telah menjadi terkenal selama 100 tahun sejarah Angkatan Udara Inggris, baik melalui desain revolusioner, kontribusi luar biasa dalam perang, atau hanya karena dicintai oleh semua orang yang mengenalnya, “kata Smith sembari menyebut pesawat Harrier, Spitfire, dan Vulcan. “Tapi Tornado mungkin cocok dengan semua kategori itu dan menjadi yang terbaik dari mereka.”

Facebook Comments