M-41, Bulldog Yang Dibenci di Negeri Sendiri

Diperkenalkan pada tahun 1950, tank ringan M-41 Walker Bulldog, menjadikannya komoditas yang menarik bagi banyak negara yang membutuhkan kendaraan pengintai. Namun di Amerika, di mana M-41 dibangum kendaraan ini justru tidak disuka oleh US Army.

Pendahulunya adalah M-22, yang dimaksudkan sebagai tank yang dapat diangkut udara untuk mendukung pasukan udara.

Sayangnya M-22 terlalu besar untuk pesawat angkut yang tersedia saat Perang Dunia II. Demikian pula M-41 yang akhirnya tumbuh begitu besar dan berat sehingga tidak bisa diangkut lewat udara pada periode pascaperang.

Sebagai konsekuensinya, M-41 menemukan penempatan yang sesuai dalam peran perang terbatas dan kontra-pemberontakan melawan pasukan reguler dan gerilyawan ringan. Secara keseluruhan, 1.082 M-41 dibangun oleh Divisi Cadillac General Motors di Cleveland, Ohio, Tank Plant.

M-41 diberi nama Walker Bulldog pada tahun 1951 untuk menghormati Jenderal W.W. Walker, yang tewas dalam kecelakaan jip di Korea tahun itu. Tank ini  sebagian besar pelajaran yang dipetik dalam Perang Dunia II.

Mesin ini dirancang di sekitar mesinnya, mesin jet enam silinder Continental atau Lycoming , 500-tenaga kuda. Sistem suspensi M-41 menggunakan batang torsi dan peredam kejut hidrolik. Sprocket drive ada di belakang dan idler  di depan; ada tiga rol balik.

Walker Bulldog membawa senapan utama 75mm M32, dan satu senar kaliber 30 kaliber dan 0,50 Browning. Senapan utamanya memiliki loader otomatis – yang pertama kali digunakan di tank Amerika.

Loader otomatis mampu memilih, mengangkat, mengindeks, dan menembak, serta menangkap dan menghilangkan selongsong kosong. Senjata utama juga memiliki evacuator bor untuk menghilangkan asap dan sistem kontrol tembakan integral.

Angkatan Darat Amerika tidak pernah benar-benar menyukai M-41 Walker Bulldog. Sebuah tank ringan yang dirancang pada tahun 1949 dan diproduksi antara 1951 dan 1954 untuk menggantikan M-24 Chaffee yang tenar di Perang Dunia II.

M-41 terlalu ringan untuk menangani armor komunis yang dibuat dari jalur perakitan Soviet  yaitu T-55 . Keadaan diperburuk dengan proses pengembangan Walker Bulldog yang kacau, tank itu sempit dan tidak nyaman serta terlalu besar untuk bertindak sebagai kendaraan pengintai yang efektif. Padahal salah satu tujuan membangun tank ini adalah misi pengintaian.

Meriam M32 yang digunakan juga kurang bertenaga. Sederhananya, tank tersebut tidak cocok untuk militer Amerika Serikat. Akhirnya M-551 Sheridan yang lebih tangguh menggantikan tank ini pada 1960-an.

Tetapi apa yang dilakukan dengan lebih dari 5.000 Walker Bulldogs yang telah diproduksi secara total? Pemerintah Amerika mengekspor mereka ke seluruh dunia. Dan di beberapa negara, tank ringan era Perang Korea ini masih beroperasi.

M-41 Taiwan

Taiwan

Sejauh ini pengguna terbesar operasional Walker Bulldogs adalah Taiwan. Menurut International Institute of Strategic Studies (IISS)pada 2016 Angkatan Darat negara ini memiliki 625 tank M-41 dalam layanan.

Ini adalah campuran dari Tipe 64 dan versi M-41D yang dimodifikasi dengan beberapa peningkatan – M-41D termasuk memiliki mesin yang lebih kuat, senjata buatan Taiwan dengan pemandangan termal dan senapan mesin FN MAG 7,62-milimeter.

Tipe 64 adalah Walker Bulldog buatan Taiwan dengan senapan mesin M-60, selain meriam utama  dan armor yang lebih berat.

Tentara Taiwan memiliki kekuatan lapis baja yang cukup kuat dengan 200 tank M-60 dan 365 M-48 Patton dalam gudang persenjataannya, bersama dengan ratusan kendaraan tempur infanteri bersenjata dan lebih dari 1.000 personel lapis baja.

Dengan Tentara Pembebasan Rakyat China berjarak kurang dari 120 mil jauhnya dan keengganan negara lain membantu mereka, Taiwan akan menjaga sebanyak mungkin binatang buas ini dalam pelayanan selama mungkin.

Uruguay

Sebuah negara kecil dengan hampir tidak ada ancaman dari luar, Uruguray tetap memiliki kekuatan baju besi, setidaknya dalam hal relatif, bukan yang absolut. Uruguay memiliki 22 tank M-41A1 dengan meriam 90-milimeter yang disempurnakan yang disediakan oleh Belgia pada tahun 1980, yang menggantikan tank ringan Stuart Uruguay sisa Perang Dunia II.

Seperti M-41D, varian A1 juga termasuk senapan mesin FN MAG sebagai senjata sekunder.

“Ini adalah tank yang memiliki gerakan yang baik, mudah dikendarai, dan saat ini peralatan ini ditujukan untuk instruksi dari kru resimen dan bagaimana kita harus bertindak selama pertempuran,” kata Kapten Martin Serres dari Resimen Kavaleri Baja Lapis 2 Uruguay kepada Dialogo, majalah yang diterbitkan oleh Komando Selatan Pentagon, pada Januari 2018 lalu dan dikutip War is Boring.

Uruguray memiliki 15 tank Tiran-5, yang merupakan modifikasi Israel dari T-54 buatan Soviet yang direbut selama perang Arab-Israel, dan tank era Perang Dunia II M-24 Chaffees yang disumbangkan Amerika Serikat pada tahun 1957.

Beberapa tahun yang lalu , Brasil mengumumkan akan mentransfer beberapa Bulldogs Walker ke Uruguay, tetapi IISS belum melaporkan kedatangan mereka.

Republik Dominika dan Thailand

Percaya atau tidak, Republik Dominika memiliki kekuatan tank. Yaitu, total 12 M-41B  dan itu setelah negara Karibia itu memensiunkan sejumlah tank ringan AMX-13 Prancis. Pada 2016, Thailand memiliki dua lusin M-41GTI dalam layanan yang merupakan varian dengan mesin Jerman yang ditingkatkan, optik yang ditingkatkan, dan senapan mesin HK21 sebagai senjata sekunder. Ini secara berkala membuat penampilan ketika tentara Thailand turun ke jalan.

Guatemala dan Vietnam juga masih memiliki tank ini yang terakhir ditangkap selama Perang Vietnam  tetapi IISS tidak mencantumkannya dalam pendaftar tahun 2016.

Facebook Comments