A-5 Vigilante, Awalnya untuk Misi Nuklir, Akhirnya untuk Mata-Mata

RA-5C

A-5 adalah pesawat supersonik serangan yang sangat canggih, dioptimalkan untuk serangan tingkat rendah dengan kecepatan tinggi. Badan pesawat panjang dan ramping, dengan intake udara persegi panjang,  sayap menyapu tipis menggabungkan flaps rentang penuh.

A-5 menjadi  salah satu pesawat terbesar yang pernah dioperasikan dari kapal induk. Hanya saja  tidak berhasil dalam peran yang diharapkan sebagai pembom nuklir setelah dinyatakan mekanisme ejeksi bom tidak memuaskan.

Sebanyak 63 pembom dibangun, tetapi sepuluh dikonversi menjadi pesawat pengintai RA-5C. Sebanyak 55 RA-5C baru dibangun dan sangat efektif sampai tahun 1980.

Dirancang untuk memenuhi kebutuhan Angkatan Laut AS untuk pesawat serangan kinerja tinggi segala cuaca, North American NA-247, yang dikenal pada awalnya sebagai NAG-PAW (North American General Purpose Attack Weapon), memenangkan pesanan untuk dua prototipe YA3J-1 pada tanggal 29 Juni 1956. Nama Vigilante dimuculkan segera setelah ini, dan A3J diubah menjadi A-5.

Pesawat produksi pertama memperkenalkan intake geometri variabel dua mesin General Electric J79. Diterbangkan untuk pertama kalinya pada tanggal 31 Agustus 1958 dan uji coba di kapal induk dilakukan di USS Saratoga Juli 1960. US Navy Skuadron VAH-7 menjadi unit operasional pertama pada Juni 1961.

Senjata utama dari A-5A bom nuklir yang dijatuhkan secara bebas dari rearwards di teluk bom antara tailpipes dari dua mesin turbojet. Produksi A-5A mencapai 57 pesawat. Versi ini diikuti oleh bomber versi jarak interim yang ditunjuk sebagai A-5B, menggabungkan kapasitas bahan bakar yang lebih besar dan perbaikan aerodinamis, tetapi, karena perubahan dalam kebijakan Angkatan Laut AS hanya enam dibangun dan kemudian dikonversi versi pengintai ditunjuk RA-5C, dilengkapi dengan radar udara samping mencari, kamera dan elektronik peralatan langkah-langkah balasan.

RA-5C pertama terbang pada 30 Juni 1962 yang diikuti oleh 55 pesawat produksi baru dan konversi ke konfigurasi pengintaian dari 53 A-5A. Skuadron pertama yang dilengkapi dengan RA-5C adalah RVAH-5 yang, pada bulan Juni 1964, beroperasi dari USS Ranger

A-5 Vigilante
A-5 Vigilante

Pada tahun 1953 North American Aviation mulai studi untuk pesawat berbasis kapal induk, jarak jauh, bomber serang segala cuaca, yang mampu menyediakan senjata nuklir pada kecepatan supersonik. Usulan ini diterima oleh Angkatan Laut Amerika Serikat, dengan beberapa revisi, pada tahun 1955.

Sebuah kontrak telah diberikan pada 29 Agustus 1956. Penerbangan pertama terjadi dua tahun kemudian pada tanggal 31 Agustus 1958 di Columbus, Ohio.

Ditunjuk A3J-1 dan pertama memasuki layanan skuadron dengan VAH-3 pada bulan Juni tahun 1961, menggantikan A-3 Skywarrior dalam peran serangan berat. Semua varian Vigilante dibangun di fasilitas North Americn Aviation di Columbus Bandara di Columbus, Ohio.

Berdasarkan rencana Penunjukan Tri-Services dilaksanakan di bawah Robert McNamara pada bulan September 1962, Vigilante itu redesignated A-5, dengan awal A3J-1 menjadi A-5A dan diperbarui A3J-2 menjadi A-5B. Versi recce berikutnya, awalnya AJ3-3P, menjadi RA-5C.

RA-5C Vigilante
RA-5C Vigilante

Layanan awal Vigilante terbukti merepotkan, dengan banyak masalah sistem. Hal ini juga tiba di layanan selama pergeseran kebijakan utama dalam peran strategis Angkatan Laut, yang beralih untuk menekankan kapal selam yang bertugas meluncurkan rudal balistik bukan pembom berawak. Akibatnya, pada tahun 1963 pengadaan A-5 berakhir dan jenis dikonversi ke peran pengintaian cepat. RA-5C disampaikan pada bulan Juli 1963,

Delapan skuadron RA-5C Vigilante terlibat luas di Vietnam mulai pada Agustus 1964. Meskipun cepat dan tangkas, 18 pesawat hilang dalam pertempuran: 14 terkena rudal anti pesawat, tiga karena rudal permukaan ke udara dan, dan satu dirontokkan oleh MiG-21 selama Operasi Linebacker II. Sementara 19 lebih hilang dalam kecelakaan operasional saat melayani Task Force 77. Pesawat 36 tambahan dibangun 1968-1970 sebagai pengganti.

Meskipun layanan Vigilante ini berguna, tetapi pesawat ini mahal dan kompleks untuk beroperasi, dan akhirnya dipensiun setelah akhir Perang Vietnam. Vigilante terakhir menyelesaikan penyebaran terakhir mereka pada bulan September 1979.

RA-5C
RA-5C

Vigilante menetapkan beberapa catatan, termasuk rekor ketinggian baru di kelasnya; pada tanggal 13 Desember 1960, Vigilante diterbangkan oleh Larry Monroe dan Leroy Heath membawa 1.000 kg (2,402.62 pon) payload pada penerbangan profil zoom yang mencapai ketinggian 91.451 kaki. Angka ini melampaui rekor yang ada lebih dari 4 mil.

 

  • Nama: RA-5C
  • Fungsi: pengintai
  • Tahun: 1964
  • Kru: 2
  • Mesin: 2 * 79,4 kN G.E. J79-GE-10
  • Wing Span: 16.15 m
  • Panjang: 23,32 m
  • Tinggi: 5.91 m
  • Wing Area: 70.05 m2
  • Berat Kosong: 17.009 kg
  • Max.Weight: 29.937 kg
  • Kecepatan: Mach 2.1
  • Ceiling: 14750 m
  • Range: 4820 km
  • Persenjataan: 1 senjata nuklir, dan senjata konvensional

 

 

Facebook Comments

error: Content is protected !!